Cine a fost Neptun Bajko, albanezul care a umilit-o pe Juventus?

Share

Era primul meci între o echipă de fotbal alba­neză, Partizani, și una italiană, Juventus Torino, după 25 de ani de la terminarea războiului. Albania fotbalistică ieșea din nou în lumea sportului, respectiv în Cupa Cupelor, de data aceas­ta cu echipa armatei, câștigă­toa­rea Cu­pei Albaniei în sezonul pre­­­ce­dent. Meciul-tur s-a disputat pe tere­nul echipei albaneze din Tirana. Echipa Partizani era tutelată de Ministerul Apărării, așa cum la București aveam Steaua. Jucând cu o echipă străină, fotba­liștii albanezi aveau obligația (politică!) să-și dea sufletul pe teren, să joace cu patrio­tism, să pună cu botul pe labe squadra venită din lumea capitalistă, cum afirma presa vremii. Și, pe teren, lucrurile chiar așa s-au întâmplat. Iată cum descrie presa albaneză din zilele acelea faza în urma căreia faimosul grup italian a fost îngenun­cheat pe 2 octom­brie 1968 în capi­ta­la Alba­niei: “Minutul 85, într‑o aglo­­me­rație în fața porții, Tores Ciraku a tras la poartă un balon deviat de portarul Vieri, care a lovit apoi bara, iar Bajko, de la opt metri, a lovit precis, realizând primul gol al unui club albanez într-un meci din Cupa Cupelor”. În meciul retur, desfășurat pe Stadio Comunale din Torino, echipa italiană, mult mai valoroasă, și-a luat revanșa câștigând cu scorul de 3 la 1. Dar cariera fotbalistică a lui Neptun Bajko nu avea să dureze foarte mult după această victorie istorică. Accidentat grav într-un meci din campionatul intern, atacantul lui Partizani avea să-și atârne ghetele în cui și să continue ca antrenor. În perioada 1971-1975, Bajko a urmat cursurile Facultății de limbă și literatură albaneză, perioadă în care l-am avut coleg. Un băiat liniștit și manierat, fără a-și da aere de mare vedetă, deși admirația pentru el era la cele mai înalte cote. “Omul care a umilit-o pe Juventus la Tirana”, cum i se spunea, era ofițer superior în cadrul armatei albaneze. În anii următori, Neptun Bajko a rămas atașat clubului în care s-a format, antrenând echipa Partizani, apoi naționala Albaniei, scriind artico­le și cronici fotbalistice sau comentând la TV meciurile mai importante.

Născut la 8 septembrie 1948, Bajko a fost declarat fotbalistul anului 1971 și, la peste un deceniu și jumă­tate, antrenorul anului 1987 (ca antrenor principal al clubului Partizani). Atacant de bandă dreaptă sau, după vechile canoane, extremă dreaptă, el a atras atenția forurilor fotbalistice albaneze încă din 1966, când a făcut parte din echipa Albaniei la Campionatul Balcanic, fiind apoi adus în lotul campioanei Partizani. Aici, sub îndrumarea unui alt mare fotbalist albanez, Loro Borici, Neptun Bajko a cunoscut cei mai frumoși ani ai carierei lui fotbalistice. O carieră scurtă, dar care i-a adus supranumele de “Omul care l-a umilit pe Juventus”!

Marius Dobrescu

Series Navigation<< Albanezi în lume: „Sunt mândră de mine”, mărturisește Amelia Kurti